Battambang bezienswaardigheden – backpacken door Cambodja

Voordat we naar Siem Reap gingen, wilden we eerst nog een bezoek brengen aan Battambang omdat we daar goede verhalen over hadden gehoord. En inderdaad, we kwamen in een leuk stadje. Of ja stadje, het is de tweede grootste stad van Cambodja. Battambang heeft hierdoor genoeg interessante bezienswaardigheden, leuk dus om mee pikken tijdens het backpacken.

Franse koloniale huizen in Battambang

Franse koloniale huizen in Battambang

Met Capitol Tours naar Battambang

Het rondreizen in Cambodja is goed te doen door de vele busmaatschappijen. Na een klein onderzoekje op internet kwamen we bij Capitol tours uit, die vaste prijzen hanteert, door heel Cambodja rijdt en die ook nog eens supergoedkoop is. Zo gingen wij van Phnom Penh naar Battambang (285km) voor 6$. Geen geld, en prima bussen!

Battambang bezienswaardigheden

Vooral de invloed van de Fransen is goed zichtbaar. Het centrum is bezaaid met koloniale gebouwen, restaurantjes en kunstgalerijen wat het een zeer pittoreske uitstraling geeft. Wij namen af en toe een restaurantje met rooftop view om het Battambangse leven eens van bovenaf te kunnen aanschouwen.

Rooftop restaurant Battambang centrum

Rooftop restaurant

Tempel in Battambang, Cambodja

Een van de vele tempels rondom Battambang

Bamboo train

Een van de populairste dingen in Battambang is de ‘bamboo train’. Wij dachten eerst aan een supermooie treinwagon die helemaal gemaakt is van bamboe, maar na uitleg van onze hostel eigenaar bleek dit maar deels waar te zijn. Eigenlijk is het alleen een bamboe-bodem op een rails. Het zal vast een mooie rit zijn, maar wij gingen liever met de scooter langs alle bezienswaardigheden in Battambang. Zit comfortabeler en scheelt ook nog een paar Dollar.

Verlaten treinstation ‘Royal Railway’

Dichtbij ons hostel ligt een verlaten treinstation. De ‘Royal railway’. Verlaten gebouwen en gebieden zijn altijd interessant om te verkennen, zo ook dit station. Aan de ingang hangt een klok die al jaren stilstaat op 2 over 8. Achter de ingang kom je door een jungle van onkruid bij een verlaten perron, waar ook de rails is overgenomen door de natuur. Verder niet een enorm gebouw, maar het levert wel mooie plaatjes op.

Ingang verlaten treinstation Battambang

08:02 – Royal Railway

Oud treinstation Battambang

Verlaten treinstation Battambang

Verlaten rails

Ook de rails is overgenomen door de natuur

Verlaten treinstation, Battambang

Verlaten perron

Phare Ponleu Selpak Circus

Phare Ponleu Selpak is een non-profitorganisatie die kansarme jongeren weer een toekomst geeft doormiddel van educatie, kunst en sociale begeleiding. Wekelijks is er in Battambang een circusevenement te vinden waarin performance studenten een show geven. Wij namen een kijkje om deze organisatie te steunen. Niet dat ik veel circusvoorstellingen in mn leven heb gezien, maar dit is sowieso de meest bizarre. De artiesten probeerden een verhaal te vertellen, maar er was echt geen touw aan vast te knopen. Het totale plaatje kwam een beetje knullig over ondanks dat veel van de acts aardig waren uitgevoerd. Het knullige werkte wel goed op de lachspieren van het publiek, en zo’n leerproces is voor de jongeren natuurlijk 100 keer beter dan het leven wat ze hier vóór leden. Ik wil dit daarom ook zeker als tip meegeven aan reizigers die tijdens een show in Battambang zijn!

Phare Ponleu Selpak circusact

Phare Ponleu Selpak performance studenten

Circus act Phare Ponleu Selpak

1 seconde later ging het mis.

Traditionele khmer dans

Traditionele khmer dans

Wall-art Phare Ponleu Selpak

Kunst

Wat Ek Phnom tempel

Uiteraard zijn er ook diverse mooie tempels te zien in en rondom Battambang, waarvan het Hindoeïstische Wat Ek Phnom er wel boven uit springt. Het is niet heel groot, en je moet er aardig wat traptreden voor klimmen, maar het eeuwen oude tempeltje ziet er erg bijzonder uit. Ook het uitzicht vanaf het kleine Wat Ek Phnom complex is prachtig!

Ingang Wat Phnom Ek

Ingang Wat Ek Phnom

Wat Ek Phnom

Wat Ek Phnom

Killing caves

Met de scooter maakten we een prachtige rit naar de Killing caves en de vleermuizengrot. De killing caves zijn grotten die gebruikt werden door de Rode Khmer om de door hen doodgemartelde mensen in te werpen. Buiten de grotten, op de top van de heuvel staan grote gouden boeddhabeelden, en heb je een mooi uitkijkpunt. Binnen in de grotten hing een rare sfeer. Misschien kwam het door het slechte weer, door de willekeurig geplaatste  (boeddhistische) elementen, door de apen die ineens voor je voeten stonden, of misschien door de oude boeddhist die als enige te bekennen was in de grotten, ik weet het niet precies. Het monument met botten en schedels dat in de killing caves staat samen met het Rode Khmer verhaal zal ook een rol hebben gespeeld bij de wat creepy ambiance.

Meer over de Rode Khmer vind je in ons Phnom Penh blog.

Scooteren door Battambang

Scooteren door Battambang

Brug over Sangkae rivier

Brug over Sangkae rivier

Gouden beelden bij killing caves

Gouden beelden bij killing caves

Boeddhistische rituelen killing caves

Boeddhistische rituelen

Killing caves

Killing caves

Vleermuizengrot – Bat Cave Battambang

Een beetje verward verlieten we de grotten om vervolgens iets verderop een kijkje te gaan nemen naar een mooi natuurverschijnsel. Vanaf een terrasje naast een gebergte met een enorm boeddhahoofd hadden we zicht op de opening van een andere grot waar bij zonsondergang duizenden, of zelfs miljoenen vleermuizen uitvlogen. Dit duurde zeker een half uur en was erg indrukwekkend om te zien! Als een kronkelende slang verdween de zwerm vleermuizen achter de bergen. Voor ons was het tijd om weer richting het hostel te rijden (helaas door de stromende regen, het kan niet altijd feest zijn) .

Batcave boeddha hoofd

Batcave boeddha hoofd

Vleermuizen kijken

Vleermuizen kijken

Miljoenen vleermuizen Battambang

Bezienswaardigheden rondom Battambang: De Batcave

Ondanks het slechte weer was Battambang een bijzondere stop in Cambodja, eentje die je eigenlijk niet mag overslaan als je in Cambodja bent als het aan ons ligt. Vanaf deze stad reisden we af naar de, volgens vele mensen, absolute must see: Siem Reap!

 

 

Battambang bezienswaardigheden – backpacken door Cambodja
4.8 (96.67%) 6 votes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *