Phnom Penh: bezienswaardigheden en tips

Phnom Penh is misschien niet een van de mooiste plekken in Cambodja, maar cultureel gezien wordt dit weer gecompenseerd.

Met de vele kunstgalerijen, tempels, en evenementen lijkt de stad een dikke middelvinger te geven naar het gedachtengoed van Pol Pot en de Rode Khmer die, nog niet zo gek lang geleden, Boeddhisten, kunstenaars, geschoolden en eigenlijk iedereen die niet op het platte land leefden ombrachten. Dit resulteerde in de dood van een kwart(!) van de Cambodjaanse bevolking, in de periode 1975-1979.

Tuol Sleng Genocide museum

Om deze geschiedenis eens goed bij ons te laten doordringen besloten we een bezoek te brengen aan het Tuol Sleng museum. Tuol Sleng was ooit een school, maar werd door de Rode Khmer gebruikt als een gevangenis. Met een Nederlandstalige audio-tour werd het nog eens extra duidelijk wat en diep trieste periode dit is geweest. De gevangenis, ook wel ‘security prison S-21′ genoemd, bestaat uit een buitenplaats omringt door gebouwen. Elke plek op het terrein heeft z’n eigen verhaal en vaak is duidelijk te zien in wat voor omstandigheden de gevangenen moesten leven.

Tuol Sleng Museum audiotour

Tuol Sleng Museum audiotour

S21 gevangenis prikkeldraad

S21 gevangenis prikkeldraad

Tuol Sleng gevangenis

Tuol Sleng gevangenis

Tuol Sleng Gebouw

Tuol Sleng Gebouw

 Doodgemartelde Tuol Sleng gevangene

Doodgemartelde Tuol Sleng gevangene

Choeung Ek killing fields

Terwijl de stadse bevolking dacht dat ze in veiligheid werden gebracht voor de Amerikaanse bombardementen (waardoor ze de Rode Khmer in eerste instantie vertrouwden), werd een groot deel in werkelijkheid naar zogenaamde killing fields gebracht. De naam zegt eigenlijk genoeg: De genocide vond zich voornamelijk in deze velden plaats.

Een van de bekendste killing fields is Choeung Ek, waar we, ook weer met audio-begeleiding, een kijkje konden nemen. Verspreid over het gebied zie je nog stukken kleding, en botresten liggen en in het centrum van het terrein staat een speciaal monument gevuld met gevonden schedels. Waar we in Tuol Sleng al met kippenvel de informatie aan het verwerken waren, was het op de killing fields van Choeung Ek soms lastig de tranen in bedwang te houden. Als je dan bij een boom staat waar baby’s tegen doodgeslagen werden, dan heb je echt wel effe moeilijk.

Bandjes bij massagraf Choeung Ek

Bandjes bij massagraf Choeung Ek

Choeung Ek massagraven

Choeung Ek massagraven

Stukken kleding op de killing fields

Stukken kleding op de killing fields

Killing fields botresten

Killing fields botresten

Killing tree waar kinderen tegen werden doodgeslagen

Killing tree waar kinderen tegen werden doodgeslagen

Choeung Ek monument

Choeung Ek monument

Gevonden killing fields schedels

Gevonden killing fields schedels

Bloemen bij het Choeung Ek monument

Bloemen bij het Choeung Ek monument

Phnom Penh Tempels en het koninklijk paleis

In Phnom Penh zijn aardig wat mooie tempels gratis te zien, vaak gesierd met vele stoepa’s en boeddhabeelden. Het tempelcomplex bij het koninklijk paleis was helaas omringt door muren, en de entreeprijs was belachelijk. Dit voelde te veel als een toeristische attractie, en aangezien we al vele tempels hadden gezien, sloegen we deze maar over. Het koninklijk paleis zelf was wel goed te zien (van buiten) en levert dan nog enigszins een leuk plaatje op.



Phnom Penh tempel

Phnom Penh tempel

Monniken bij het koninklijk paleis

Monniken bij het koninklijk paleis

Het koninklijk paleis in Phnom Penh

Het koninklijk paleis in Phnom Penh

Phnom Penh locals

Phnom Penh locals

Live Khmer bokswedstrijden

In de Lonely Planet lazen we over gratis bokswedstrijden in Phnom Penh. Bij de CTN-studio (Cambodian Television Network), gelegen aan de ‘highway 5’ (zie map hieronder), worden regelmatig Khmer boxing evenementen uitgezonden, en aangezien we in Thailand niet meer zijn toegekomen aan een Muay Thai wedstrijd, leek dit ons een goed en goedkoper alternatief. We zochten de plek op met de scooter, en konden na het parkeren direct naar binnen. Geen gedoe, geen entree, je stapt gelijk een grote hal binnen waar wedstrijden aan de gang zijn. En het verassende was dat het er allemaal nog eens erg professioneel uitzag. Goede belichting, goed geluid, veel zitplekken en een fijne ambiance. Dikke tip dus voor als je in Phnom Penh bent!

CTN tv studio locatie

CTN tv studio locatie

CTN khmer boksevenement

CTN khmer boksevenement

Khmer bokswedstrijd

Khmer bokswedstrijd

Khmer bokser

Khmer bokser

Bloed doneren in Phnom Penh

Ja het kan er soms hard aan toe gaan bij het Khmer boksen, maar dit is niet de reden dat Shirley bloed is gaan doneren aan het National Blood Transfusion Centre in Phnom Penh. Het ziektecijfer in Cambodja ligt een stuk hoger dan in Nederland, dus is er een groot tekort aan bloeddonoren.

Na het invullen van wat formulieren kon Shirley op een ziekenhuisbed liggen en werd haar bloed afgetapt. Waar ik ergens al bang voor was gebeurde: halverwege voelde ze zich niet goed, en 2 seconden later zakte ze weg. Waar het nou precies aan lag weet ik niet, misschien te benauwd, te weinig gegeten/gedronken, of de band die haar arm te strak afkneep, maar het zag er niet ok uit. Goed, toch maar even de dokter waarschuwen. “Ehm can you take a look?, my girlfriend fainted”. De man reageerde gelukkig direct en vakkundig, en kapte het aftapproces af. Shirley was terug, en na een uur bijkomen van de duizeligheid stonden we fris en fruitig buiten. Goeie daad, maar wel effe schrikken!

Bloed doneren in Phnom Penh

Bloed doneren in Phnom Penh

Phnom Penh was een interessant begin van de trip door Cambodja! Aardige mensen, lekker en goedkoop eten, en zeer goedkoop overnachten. Eens kijken wat het land nog meer te bieden heeft: op naar de volgende locatie: Kampot.

Phnom Penh: bezienswaardigheden en tips
5 (100%) 2 votes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *